Berichten

De rechtsgeldigheid van WhatsApp berichten

, , ,

Met moderne communicatie technologie komt ook de vraag: Hoe staat het met mijn rechtsgeldigheid van de gebruikte communicatie middelen? Mag bijvoorbeeld een WhatsApp bericht als bewijsstuk worden aangedragen tijdens een dispuut?

In het blogartikel ‘Rechtsgeldigheid van een verborgen geluidsopname’ wordt er verwezen naar artikel 139a lid 1 van het wetboek van Strafrecht en ook naar artikel 152 van Wetboek van Rechtsvordering. Hierin wordt bepaald dat het inderdaad als bewijsvoering kan worden gebruikt in de rechtbank. De kanttekening die gemaakt wordt is dat het wél door de rechter beoordeeld moet worden in hoeverre de privacy van de tegenpartij aangetast wordt met openbaar maken van de opname.

Een ander onderdeel van deze casus is dat er een onderscheid gemaakt zal moeten worden tussen overeenkomsten/verklaringen waarvoor papier gebruikt is en welke waarvoor dat niet het geval is. Denk daarbij aan een overeenkomst zoals het kopen van een huis, waarbij er veel dossiervorming plaats heeft gevonden. In het geval van een ingebrekestelling die via een WhatsApp verstuurd wordt, is er alleen het elektronisch bericht zelf. De inzet van WhatsApp kan dan ter discussie kunnen worden gesteld. Een eenvoudige oplossing is op altijd eerst de ingebrekestelling op briefpapier te versturen en pas daarna de elektronische versie om de eerder verstuurde brief kracht bij te zetten. De communicatie is dan 100% rechtsgeldig.

Tip: U kunt in uw Algemene Voorwaarden het gebruik van WhatsApp laten opnemen, zodat er geen discussie meer zal bestaan in de toekomst over de rechtsgeldigheid.

Wat zijn de voor- en nadelen van WhatsApp?

Een voordeel wanneer u een WhatsApp bericht verstuurd is dat u kunt zien wanneer een bericht is verzonden en gelezen. Dit is bij e-mail niet altijd het geval: U kunt de lees- en/of ontvangstbevestiging optie aanzetten, maar aangezien de ontvanger van de email toestemming moet geven om een automatisch bericht terug te sturen is er geen garantie dat de betreffende bevestiging ook daadwerkelijk retour komt. Mocht het wél werken, dan is de email gewoon rechtsgeldig.

Tip: Maak gebruik van de desktopversie van WhatsApp zodat u uw mobiele telefoon als desktop kunt gebruiken. Gebruik bijvoorbeeld MS Word om uw brief te kopiëren in het bericht. U kunt ook makkelijk een document of foto toevoegen.

Nog een voordeel van WhatsApp is het gemak en de snelheid. Omdat u kunt zien of het bericht gelezen is, kunt u op een praktische wijze follow up doen. Denk bijvoorbeeld aan een telefoontje. Mensen zijn ook vaak geneigd om sneller te reageren, vanwege het praktische aspect.

Het nadeel is dat als je een heel verhaal op een berichtje wil zetten, dat ook niet echt handig werkt en worden fouten makkelijk gemaakt.

Tip: Een WhatsApp kan nogal onpersoonlijk overkomen bij een zware brief. Gebruik WhatsApp alleen als het niet anders kan. Heeft u een brief, e-mail en sms al gebruikt zonder resultaat? Dan is WhatsApp een uitkomst mits de ontvanger hier ook gebruik van maakt.

Conclusie

Het gebruikt van WhatsApp is vrijwel altijd rechtsgeldig, alleen is het niet zo ‘solide’ en nogal onpraktisch wanneer er veel informatie in moet. WhatsApp is gemakkelijk, maar heeft een ietwat onpersoonlijk karakter. Dus handig als het een zakenrelatie betreft, maar niet ideaal voor een betere kennis. Het is erg geschikt als herinneringstool.

Incassobureaus: alle soorten en maten

, ,

Is kleiner fijner en groter goedkoper?

In Amsterdam Zuid zit een gerenommeerde bakkerij. Deze staat alom bekend om zijn heerlijke baguettes, zuurdesembrood en bovenal de luchtige croissants. Mensen fietsen er met plezier een stukje voor om zodat ze aldaar hun al deegobsessies kunnen vervullen.

Je ziet ze staan: lange rijen broodverslaafden die met smart staan te wachten tot ook zij naar binnen mogen. Ze weten immers dat deze handgemaakte, ambachtelijke lekkernijen waarmee de bakkers zich al vanaf 5 uur ’s ochtends ijverig bezigen, nergens anders te krijgen zijn. Althans, niet pain-au-chocolats van díe kwaliteit of dat olijfbrood die bijna uit passie zelve lijkt te zijn gebakken. Dit roept de vraag op: Is kleiner ook per definitie fijner wanneer het gaat om diensten zoals een incasso service, of is groter toch een stuk goedkoper?

The proof is in the pudding, zeggen ze weleens in het Engels. Het nadeel van deze methode is dat u waarschijnlijk niet de tijd of de zin heeft om allerlei incassobureaus te gaan uitproberen. Gelukkig zijn er wat handvatten die u kunnen helpen bij het kiezen van een incasso of juridische partner voor uw bedrijf.

Wat heeft mijn bedrijf nodig?

Het is een misverstand om te denken dat omdat uw bedrijf nog niet een dusdanige financiële omvang heeft, u zich niet een incassoservice van hoge kwaliteit zou kunnen permitteren. Net zoals met alle partners van uw bedrijf is het belangrijk een incassobureau te kiezen waar de prijs/kwaliteit verhouding goed is. De vraag: wat krijg ik voor mijn geld? Is er dus een die al van tevoren helder moet zijn voordat u met een bedrijf in zee gaat.

Uurtje factuurtje

Sommige bedrijven werken op basis van uurloon en niet een geleverde dienst. Dit is dus een overweging als u regelmatig wat advies op een informele manier nodig heeft. De kosten bij een lang lopende zaak zouden voor u als klant dus aardig oplopen. Ook kan het zo zijn dat er wisselende contactpersonen zijn bij het incassobureau, wat ertoe kan leiden dat er meerdere malen gecommuniceerd moet worden.

Communicatie is het sleutelwoord

Een voordeel van een kleiner incassobureau is dat de kwaliteit van de service makkelijker gewaarborgd kan worden doordat het management en incassopersoneel dichterbij elkaar staan wanner het gaat om courante -en urgente zaken. Bij grotere bedrijven is het borgen van kwaliteit om die reden iets moeilijker. De afweging komt vaak terug op kosten. Maar u zou niet een service dat een 7 krijgt hoeven accepteren als u ook gemakkelijk een 9 kunt veroorloven. Onthoudt ook dat kleinere bedrijven ook veel minder ‘overhead’ kosten hebben en voor een heel redelijk bedrag hun services aan kunnen bieden. Denk hieraan bijvoorbeeld een No Cure, No Pay garantie tijdens het buitengerechtelijke traject.

Kwaliteit en maatwerk

Incassomedewerkers moeten kunnen begrijpen wat er voor uw incassodossier nodig is. Soms is een juridisch traject nodig, maar vaak ook een meer pragmatische aanpak waarbij er een schikking wordt afgesproken. Een voorbeeld hiervan is de loodgieter en de onterechte slechte recensies op Google. Een doorsnee incasso medewerker zal niet weten hoe hij of zij hiermee moet om gaan en zou wellicht uw claim als niet te incasseren beschouwen, terwijl er met een beetje gerechtelijke druk misschien (een deel van) de hoofdsom toch verkregen zou kunnen worden.

Wettelijk vastgestelde prijzen

In de commerciële wereld betekend in beginsel dat massaproductie, lagere kosten richting klant oplevert en kleinere volumes weer duurder zijn. In de incasso wereld is dit niet het geval.

De incassokosten zijn volgens Wet Incasso Kosten (WIK) per 1 juli 2012. Voor ieder incassobureau zijn ze gelijk. Griffierecht, deurwaarderskosten (BTAG-tarieven) en Salaris gemachtigde zijn allemaal standaard vastgestelde prijzen. Als een incassobureau hoger uitvalt zit het hem dus in de winstmarges die het aan wil houden. Een aantal van die winstposten zijn als volgt:

Abonnement kosten

Op betaald voor de service een abonnement op jaarbasis. Bedenk wel dat elders het gewoon gratis is om gebruik te maken van de service, omdat het incassobureau overwegend aan de debiteuren kant zijn geld verdiend. Het abonnement wordt als een soort verzekering verkocht: u heeft het niet nodig, maar u zou er beter van slapen.

Dossierkosten

Er worden extra kosten gerekend voor u als klant om de informatie in het systeem op te voeren. Het is hierbij niet helder hoe lang een medewerker hierover doet. Dit ziet u pas achteraf op de factuur.

Provisiekosten

Er worden door het incassobureau extra kosten opgevoerd, omdat volgens hun bepaalde diensten al gauw buiten de strekking van de no cure, no pay claim vallen. Het is dus belangrijk om de algemene voorwaarden goed door te lezen.

Conclusie

  • Probeer een incassobureau te vinden dat qua serviceniveau en debiteuren aanpak goed bij uw bedrijf past.
  • Vraag specifiek naar verborgen kosten.
  • Staan ze open voor technische verbeteringen, zodat u gemakkelijker zaken kunt doen in de toekomst.
  • Stel eisen aan het persoonlijke contact met u als klant. Dat betekent dat ze met u mee denken.
  • Tot slot: Wees niet tevreden met een 7 als u een 9 kunt krijgen!
stiekem geluidsopnames maken

De rechtsgeldigheid van verborgen geluidsopnames

, , ,

Wij hebben onlangs een arbeidszaak met succes afgerond, waarbij de cliënt geluidsopnames had gemaakt van alle gesprekken tussen hem, zijn werkgever sinds 17 jaar en de bedrijfsarts. Dat ging als volgt: Voordat ieder gesprek aanving, zette hij de dictafoon app van zijn smartphone aan. Hij nam dan vervolgens zijn mobiele mee de vergaderkamer in en legde deze stiekem met het scherm naar beneden op tafel. Een tikkeltje riskant, wat ook bleek toen hij een keer de vergissing maakte door het scherm tijdens een gesprek naar boven te laten wijzen. Het scherm kwam tot leven en toonde een felle rode knop in opname stand. Deze drukte hij snel weg en deed alsof er niets aan de hand was. Niemand had gelukkig iets in de gaten en dat is maar goed ook, want dat zou het gesprek direct een andere wending hebben gegeven en wellicht een invloed hebben gehad op de uitkomst van de mondelinge afspraken.

Op het eerste gezicht klinkt dit allemaal erg James Bond-achtig. En inderdaad, het is nogal sneaky. Maar de vraag of de geluidsopname zelf rechtsgeldig is, is natuurlijk een uiterst belangrijke. Het ging hier namelijk om onderhandelingen die een grote impact zouden hebben gehad op een vervolg carrière, om dan nog maar te zwijgen over de eventuele financiële uitbetalingen voor deze soon-to-be ex-werknemer. De cliënt had zo zijn eigen redenen om opnames te maken.

Zo waren bijvoorbeeld situaties waarbij er zeer relevante uitlatingen vanuit het bedrijf kwamen, maar die vervolgens nooit officieel werden vastgelegd op papier. Helaas werden deze wel als pesterij gebruikt of in de vorm van pressie/intimidatie middel boven het hoofd van de cliënt gehouden. Een aantal van deze uitlatingen vanuit de kant van de werkgever konden met het opnameapparaat worden vastgelegd. Deze geluidsopnames vormden een duidelijke onderbouwing van zijn standpunt en motivatie. Ook gaf het hem een stuk rust in een tamelijk slopende periode van machteloosheid.

Maar mag je wel iemands stem opnemen?

De grote vraag is dus of je een geluidsopname mag maken ja of nee. Op grond van artikel 139a lid 1 van het Wetboek van Strafrecht is het antwoord: JA, het mag. Er zijn wel wat condities, bijvoorbeeld dat het stiekem opnemen van een gesprek alleen is toegestaan als je ook zélf een deelnemer bent in het gesprek. Een derde persoon die niet deelneemt aan het gesprek mag wel het gesprek opnemen mits dat in opdracht is van de deelnemer van het gesprek.

Maar wat als de werkgever expliciet aangeeft dat er dat geen geluidsopname gemaakt mag worden? Dan mag je alsnog een verborgen geluidsopname maken. Waarom? Omdat niemand boven de wet staat, dus ook niet een werkgever.

Artikel 152 van het Wetboek van Rechtsvordering geeft aan dat alle mogelijke middelen ingezet mogen worden in een civiele procedure. Anders dan in een strafrechtelijke procedure, geldt voor het civiele recht geen algemene regel dat bewijsvoering onrechtmatig verkregen kan zijn. Kanttekening is wel dat de rechter altijd bepaald of de geluidsopname vanuit zijn oogpunt als relevant bewijs mag dienen. Wat hier zwaar weegt is de privacywetgeving. (In 1987 heeft de Hoge Raad de uitspraak gedaan dat uitsluiting van bewijs alleen in het geval van “rechtens ontoelaatbare inbreuk op de privacy” van toepassing is. Het maatschappelijk belang dat de waarheid boven tafel komt weegt namelijk zwaarder dan uitsluiting van bewijs vanwege inbreuk op de privacy.)

Kantonrecht Amsterdam in 2010

De werkgever heeft zijn werknemer gevraagd of hij een gesprek tussen beiden heeft opgenomen. De werknemer heeft dit altijd ontkend waardoor de verbazing groot was toen als bewijsvoering een stiekem opgenomen gesprek boven water kwam. De rechter oordeelde dat dit als bewijs aangevoerd mocht worden omdat dit geen inbreuk op de privacy was maar oordeelde wel dat de werknemer zich niet overeenkomstig de eisen van goed werknemerschap heeft gedragen. De werknemer kreeg als gevolg een lagere ontbindingsvergoeding.

Conclusie

Voor wat betreft geluidsopnames hoeft U niets van tevoren aan te kondigen en heeft u geen toestemming nodig, mits u zélf in het gesprek aanwezig bent. Bedenk echter wel dat u ook wordt opgenomen en dat bewijs tegen u gebruikt zou kunnen worden. Een ding is zeker: Voorkomen is altijd beter dan genezen, dus let op uw woorden. Probeer altijd eerlijk en respectvol te communiceren, want dat voorkomt misverstanden en geschillen zodat een geluidsopname wellicht nooit nodig zal hoeven zijn.

Incasso rekenvoorbeelden – Misverstanden van ‘No Cure, No Pay’

, , ,

In ons vorige artikel hebben wij een praktijkvoorbeeld gegeven van een loodgieter uit Amsterdam. Om dat artikel te verduidelijken laten wij een aantal rekenvoorbeelden zien die alle onduidelijkheden weg zullen nemen. Wij gebruiken voor deze voorbeelden onze incassocalculator op onze website. Deze calculator is beschikbaar voor eenieder ter controle of als een makkelijke rekentool voor een laatste aanmaning. Deze incasso- en kostencalculator laat inhoudelijke alle kosten zien in het minnelijke en buitengerechtelijk traject zowel voor klant als debiteur. U weet direct waar u nu of in de nabije toekomst aan toe bent.

Wij komen dikwijls bedrijven tegen die hun (kleine) vorderingen als verlies wegboeken in hun boekhouding. Dat is echt onnodig en zeker op basis van no cure, no pay een ‘no brainer’. U als klant hebt altijd de regie in handen wat betreft uw uitgaven. Wij hebben de plicht alle kosten op voorhand inzichtelijk te maken en dit te communiceren met u. Geen verrassingen dus.

Wij gebruiken het volgende voorbeeld:

Een vordering van € 1.000,00 met een totaal opgelopen rente van € 25,00.

Het betreft een sommatie aan een bedrijf waardoor een laatste aanmaning niet verplicht is.

U draag de vordering over aan Centurion Juristen & Incasso.

Debiteur heeft volledig betaald

Minnelijk incassotraject
Hoofdsom vordering

1.000,00
Rente t/m heden

25,00  +p.m.
Buitengerechtelijke incassokosten

150,00

Debiteur betaald

1.175,00

U betaald

0,00

U krijgt uitgekeerd

1.025,00

Centurion krijgt uitgekeerd

150,00

Debiteur heeft een deel betaald

Minnelijk incassotraject
Hoofdsom vordering

1.000,00
Rente t/m heden

25,00  +p.m.
Buitengerechtelijke incassokosten

150,00

Totaal

1.175,00

Debiteur betaald en stopt met betalen

800,00

U betaald aan Centurion

150,00

U krijgt uitgekeerd

650,00

Uw verlies

350,00 plus een beetje rente

In het bovenstaande voorbeeld wordt ervoor gekozen om het incassotraject te stoppen. U start geen gerechtelijke procedure op om welke reden dan ook om de resterende € 350,00 te vorderen. De gedachte hierachter is dat er een resultaat of ‘cure’ is behaald zonder dat u opnieuw geld hoeft inbrengen om te procederen. Van no cure, no pay is geen sprake meer.

Soms is dit voorbeeld moeilijk te verkroppen als u een kleine vordering heeft van bijvoorbeeld € 100,00 en u daar nog eens € 40,00 incasso op moet inleveren. Toch dient dit een goed doel namelijk respect van uw debiteur.

Om een positieve draai te geven, deze gevallen zullen niet heel vaak voorkomen. U heeft in de meeste gevallen een groot deel van uw geld teruggevorderd en slechts een klein deel ingeleverd.

U gaat naar de rechtbank

Minnelijk incassotraject
Hoofdsom vordering

1.000,00
Rente t/m heden

25,00  +p.m.
Buitengerechtelijke incassokosten

150,00

Totaal

1.175,00  +p.m.

Debiteur betaald

0,00
Gerechtelijke procedure
Vordering

1.175,00
Griffierecht

470,00 verschot
Salaris-gemachtigde bij verstek

100,00 verschot variabel, opstellen dagvaarding
Ambtelijke kosten (gerechtsdeurwaarder)

80,42 verschot
BTW

0,00 Nul omdat deze wordt verekend in uw administratie.

Totaal

1825,42  +p.m.
 
Vóór het vonnis

U betaald

550,42 bovenop de niet betaalde vordering

Centurion betaald

250,00 buitengerechtelijke incassokosten + dagvaarding
 
Ná het vonnis

U betaald

0,00

U krijgt uitgekeerd

1575,42  +p.m.

Centurion krijgt

250,00

Het incassotraject wordt een juridisch dossier

Stel dat de debiteur de vordering betwist en verweer voert, zullen in sommige gevallen de incassokosten worden aangevuld met dossierkosten omdat de incassokosten op zich niet meer dekkend zijn. Dit bedoelen wij juist met maatwerk.

Er komt bijvoorbeeld een welles nietes discussie los waar wij met elkaar uit willen komen alvorens er een gerechtelijk procedure opgestart gaat worden. In het bovenstaande voorbeeld komt duidelijk naar voren welke impact het heeft op een vordering van € 1.000,00. Een verhoging van 80% op de oorspronkelijke factuur en dat willen wij graag vermijden. Wij gaan dan bemiddelen tussen u en de debiteur om tot een passende oplossing te komen. In sommige gevallen is een gang naar de rechter echter helaas noodzakelijk maar ook in deze procedure helpen wij u volledig.

Deze kosten zullen op voorhand met u worden besproken en/of afgesproken. Een onverwachte factuur van dossierkosten en/of verschotten is daardoor onmogelijk.